Wijze lessen van Obama in Amsterdam

Barack Obama vrijdagavond in Amsterdam bij het Forward Leadership Seminar.

Wijze lessen van Obama in Amsterdam

okt 1, 2018 Nieuwsfeed by vincent

De Obama-factor in Amsterdam: ‘Ga dicht bij je werk wonen’

Caroline ter Braak had er een lezing van prinses Laurentien bij de Koninklijke HFC in Haarlem voor afgezegd. Haar vriendin Véronique Lecluse, relatiemanager bij het kankerinstituut Antoni van Leeuwenhoek, had haar kinderen ‘verweesd’ achtergelaten. ‘Een charismatisch man als Barack Obama wil je toch graag in het echt zien.’ Zeker als je de kaartjes (à €995) hebt gekregen.

Barack Obama vrijdagavond in Amsterdam bij het Forward Leadership Seminar.
Barack Obama vrijdagavond in Amsterdam bij het Forward Leadership Seminar.Foto: Dan Taylor

De voormalige president van de VS trekt met gemak een volle zaal. Drieduizend mensen staan vrijdagavond op in de voormalige Heineken Music Hall (tegenwoordig Afas Live) voor een staande ovatie als Obama zijn entree maakt voor een gesprek van een uur over leiderschap. Zijn antwoorden overpeinzend en in een kalm ritme pratend deelt hij zijn ervaringen.

Hoe hij zichzelf op koers hield? ‘Het Witte Huis krijgt dagelijks 40.000 brieven en mails van burgers. Ik liet er elke dag tien selecteren. En als ik dan ‘s avonds mijn huiswerk had gedaan over Afghanistan of de financiële crisis sloot ik af met het lezen van die tien brieven. Hele concrete brieven. Van een vrouw die vertelde hoeveel zij verdiende en hoeveel zij uitgaf aan eten, aan gas en huisvesting. Van een man die vertelde over zijn zoon die vriendschap had gesloten met een illegale immigrant. Elke organisatie moet feedback van buiten de eigen kring organiseren.’

Hoe hij ‘normaal’ bleef in een omgeving waarin iedereen voor hem rent? ‘Onder andere door mijn schoonmoeder in huis te nemen. Die zorgde ervoor dat iedereen normaal bleef doen. Zij hield daarbij vooral een oog op onze kinderen. Wat zeker ook hielp is dat Michelle ( zijn vrouw -red.) en ik niet op jonge leeftijd beroemd waren. We hadden een gewoon leven, deden zelf onze boodschappen, kookten zelf en wasten de auto zelf. Maar we hebben moeten vechten om onze ziel intact te houden, want macht corrumpeert. Ik heb me ook altijd voorgehouden dat ik een estafetteloper was en het stokje weer zou overgeven.’

Hoe hij ervoor zorgde dat zijn regering de goede dingen deed? ‘Door mijzelf te omringen met goede mensen. Geen mensen die de regering verwonden met schandalen, met strafvervolging of zelfs gevangenisstraf. We hadden ook een strikte ethische code. Als er iets leuks was – een congres in Hawaï in de zomer bijvoorbeeld – zeiden we: Ga er maar in de winter heen.’

Gekke voorspelling

Reflecterend op de verkiezingswinst op president Trump. Waren de VS wellicht nog niet rijp voor zijn progressieve agenda van bijvoorbeeld het homo-huwelijk en een nadruk op vrouwenrechten? ‘Als je kijkt naar het tempo van verandering in de wereld is een terugslag niet gek. Als je kijkt naar de Amerikaanse demografie dan is de meerderheid van de jeugd niet blank. Het is dan geen gekke voorspelling dat er in 2025 iemand zoals ik president van de VS zou worden. Alleen gebeurde het al in 2009.’

Over zijn veel geroemde communicatietalent zei de oud-president: ‘Het gaat erom dat je moet geloven wat je zegt. Anders werkt het niet. En ik schreef mijn toespraken zelf. Dat helpt.’

Over de balans werk-privé: ‘Dat was gemakkelijker dan gedacht zolang ik in Washington was. Mijn werk was in mijn huis. Ik zat om half zeven aan tafel, had dan een uur voor mijn kinderen, las ze voor en ging weer aan het werk. Mijn beste tip: ga dicht bij je werk wonen.’

Het uur is om. Obama gaat en toehoorders spoeden zich naar buiten. Wat vonden ze ervan? ‘Hij praat zo bedachtzaam en komt zo gewoon over. Een fatsoenlijk man. Wat ik heb onthouden? Dat zijn gezin het belangrijkste voor hem is.’ En weg is bezoeker Herman, naar de trein.