TRUpdate; Leonne Stentler breekt door glazen plafond

TRUpdate; Leonne Stentler breekt door glazen plafond

sep 7, 2021 Nieuwsfeed by roxanne

Voetbalanalist en vrouw: Leonne Stentler brak door glazen plafond

1 week geledenAl speelde ze de sterren van de hemel, Leonne Stentler (35) kon, net als de rest van haar generatie vrouwelijke eredivisiespelers, niet van haar sport leven. Dus deed ze zekerheidshalve een studie communicatiewetenschap ernaast. Die opleiding levert haar als voetbalanalist nu in ieder geval één voordeel op: analytische kwaliteiten waar menig mannelijke collega niet aan kan tippen.

Het vrouwenvoetbal heeft, zowel in het veld als daarbuiten, de wind mee. Er zijn vrouwelijke presentatoren, scheidsrechters, voetbalcommentatoren en voetbalanalisten in de studio tijdens het recente EK voor mannen en de eerste vrouwelijke KNVB-topvrouw werd benoemd, Marianne van Leeuwen. Vrouwen zijn in voetballand met een heuse inhaalrace bezig. Hoe verklaart Stentler deze ontwikkeling?

‘Het begon met het enorme succes van de Nederlandse vrouwen tijdens het EK van 2017. Bij het WK twee jaar later was de aandacht voor het onderwerp gegroeid. Zo ben ik ook benaderd om bij het WK vrouwen in 2019 als voetbalanalist op te treden. Dat was mede te danken aan mijn media-aanwezigheid. Ik had een eigen YouTube-kanaal met een wekelijkse talkshow over aan vrouwenvoetbal gerelateerde onderwerpen.’

De opmars van vrouwen heeft volgens Stentler daarnaast te maken met de tijdgeest. ‘Inmiddels moet ieder zichzelf respecterend bedrijf wel meegaan in het streven naar meer diversiteit en inclusie. En als publieke omroep, die een afspiegeling moet vormen van de samenleving, kan de NOS al helemaal niet om die maatschappelijke ontwikkelingen heen.’

Fresia Cousiño Arias en Leonne Stentler (rechts)

Fresia Cousiño Arias en Leonne Stentler (rechts)

Spelen in mannenshirts

Tot 1971 was voetbal voor vrouwen zelfs door de KNVB verboden. Een betaalde voetballoopbaan was lange tijd dan ook niet voor vrouwen weggelegd. Ook in Stentlers jeugd was het nog niet vanzelfsprekend dat vrouwen en meisjes voetbalden. Haar moeder moest nog toestemming voor haar vragen om haar – als enige meisje – met de jongens te laten meevoetballen.

Tijdens haar periode bij ADO kreeg ze alleen de reiskosten vergoed en moesten zij en haar ploeggenoten met een paar maten te grote mannenshirts aan spelen. ‘Dat is bij veel clubs nog steeds het geval. Vaak worden zulke dingen op geld afschoven, maar het is ook een kwestie van prioriteiten.’ Met de kledinglijn voor vrouwelijke spelers die Stentler na het beëindigen van haar voetballoopbaan heeft opgericht, wilde ze hier verandering in brengen.

Analytische skills

Nadat een blessure een voortijdig einde aan haar voetballoopbaan had gemaakt, belandde Stentler naar eigen zeggen in een ‘zwart gat’. Ze speelde nog even met het idee een promotietraject te volgen nadat ze haar master persuasieve communicatie aan de UvA had afgerond met een onderzoek naar hoe je blessurepreventieprogramma’s beter bekend kon maken onder spelers. Maar de wetenschap is het toch niet geworden.

De analytische vaardigheden die ze tijdens haar universitaire studie heeft ontwikkeld, komen haar als voetbalanalist desalniettemin goed van pas. ‘Dat is ook mijn kracht. Ik lees veel over voetbal en haal daar de belangrijkste punten uit. En als ik een wedstrijd moet analyseren, dan probeer ik ook altijd naar de hele wedstrijd te kijken in plaats van naar individuele momenten. Ik ben ook niet zo van dat gepsychologiseer, maar focus liever op de strategische en tactische lijnen. Dat analytische helpt ook om mijn positie in dit veld te bepalen.’

‘Dat meisje’

Niet iedereen is immers even gecharmeerd van haar kwaliteiten. Zo werd zij in april, in aanloop naar het EK, door Johan Derksen & co weggezet als ‘dat meisje’ dat vooral niet moest denken dat ze met de kerels mee kon lullen over voetbal ‘alsof ze er verstand van heeft’, laat staan dat ze zich kritisch uit mocht laten over de tactiek van iemand van het formaat van Dick Advocaat. Er was thuis nog wel een afwasje te doen.

Gelukkig raken zulke opmerkingen haar steeds minder. Haar enige reactie op alle commotie: een post op Instagram waarop ze te zien is met knalgele rubberen handschoenen, een afwasborstel in de hand, een sopje en een lachend gezicht, met daaronder de tekst: ‘Nog even snel afwassen voordat de Europa League-avond begint!’ Stentler: ‘Dat was de enige manier om te reageren zonder weer allerlei onzinnige discussies uit te lokken.’

Leonne Stentler

Lof

Haar analytische aanpak oogst echter vooral veel lof. Ook bij de mannen. Zo complimenteerde tafelgenoot Rafael van der Vaart haar onlangs tijdens de voorbeschouwing van de EK-finale tussen Engeland en Italië: ‘Ik wou dat ik zo naar dingen kon kijken als Leonne’. Columnist Nico Dijkshoorn bestempelde haar optreden bij die gelegenheid zelfs als ‘het absolute hoogtepunt … aan een tafel vol verveelde mannetjes die, met schalen vol ingewikkeld fingerfood voor zich, voorspelden wat voor een wedstrijd het zou worden.’

Zelf laat Stentler zich een stuk bescheidener uit over haar eigen bijdrage: ‘Van der Vaart brengt zoveel mooie anekdotes mee uit zijn eigen voetbalcarrière, zoals hoe het was om met Van Gaal te werken. Zulke verhalen heb ik niet paraat. Wel ben ik goed in analyses en het benoemen van patronen. Daarmee vullen we elkaar mooi aan.’

Rolmodel

Afgelopen EK was zij nog vaak de enige vrouw aan tafel. Maar dat gaat, als het aan Stentler ligt, snel veranderen. ‘Als ik terugkijk op de afgelopen tien jaar, is er al zoveel veranderd. Er zijn zoveel glazen plafonds ingetikt dan wel ingetrapt.’ Die ontwikkeling zal zich ook vertalen in het groeiend aantal voetbalanalisten.

‘Wat je bij zo’n omroep nog vaak hoort, is: wij krijgen wel honderden mails binnen van jongens die er aan de slag willen, maar nul brieven van meisjes. Maar hoe weet je als meisje nu dat je een baan als voetbalanalist kunt ambiëren als je nog nooit een voorbeeld hebt gezien? You can’t be what you can’t see.’

Dat ze op haar Instagramaccount inmiddels allerlei reacties krijgt van meisjes die, geïnspireerd door haar voorbeeld, haar vertellen dat ze ervan dromen om voetbalanalist te worden, stemt haar hoopvol. ‘De veranderingen die in gang zijn gezet, zijn niet meer te stoppen. Zo werd ik eerst ook alleen maar ingevlogen als de vrouwen speelden, en daarna pas ook voor wedstrijden van de mannen. Dat zoiets allemaal niet van de ene dag op de andere gebeurt, is logisch. Het is een proces.’

Cv Leonne Stentler1986: Geboren in Rotterdam
2007-2012: Eredivisiespeler ADO Den Haag
2011-2012: Landskampioen en KNVB-beker met ADO Den Haag
2009-2013: International Nederlands elftal voor vrouwen
2012-2015: Eredivisiespeler Ajax (gestopt wegens blessure)
2009-2012: Bachelor communicatiewetenschap aan de UvA
2012-2014: Master persuasive communication aan de UvA
2015-2018: Medeoprichter en chief business development vrouwenvoetbalmerk Liona
2016-heden: Oprichter VV Kicks, mediaplatform ter promotie van het vrouwenvoetbal
2017-heden: Als zzp’er betrokken bij verschillende projecten rondom de promotie van vrouwenvoetbal
2019-2020: Master in coaching, Johan Cruyff Institute
2019-heden: Voetbalanalist NOS en ESPN (voorheen Fox Sports)NevenfunctiesNaast haar werk als voetbalanalist en communicatie-expert bij projecten rondom de ontwikkeling van vrouwenvoetbal is Stentler medeoprichter en secretaris van De Aventurijnen, Vereniging van ex-internationals en lid van de raad van advies van Telstar vrouwen.